Appendix B -- 27 July 1914

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On July 28th, the Austro-Hungarian Government, in communicating to Count Mensdorff and other Ambassadors the reply of the Serbian Government, attached to it for their guidance the following comments, these were not communicated officially to the Foreign Office, and they do not appear ever to have been seen there.
The Royal Servian Government confine themselves to asserting that, since the declarations on the 18th March, 1909, no attempt has been made by the Servian Government and their agents to change the position of Bosnia and Herzegovina.

Thereby they deliberately and arbitrarily shift the ground on which our démarche was based, as we did not maintain that they and their agents have taken any official action in this direction.

Our charge on the contrary, is to the effect that the Servian Government, notwithstanding these obligations undertaken in the above-quoted note, have neglected to suppress the movement directed against the territorial integrity of the Monarchy.

Their obligation, that is to say, was that they should change the whole direction of their policy and adopt a friendly and neighbourly attitude towards the Austro-Hungarian Monarchy, and not merely that they should refrain from officially attacking the incorporation of Bosnia in the Monarchy.

The proposition of the Royal Servian Government that utterances in the press and the activities of societies are of a private character and are not subject to official control is absolutely antagonistic to the institutions of modern States, even those which have the most liberal law with regard to press and associations; this law has a public character and subjects the press, as well as associations, to State control. Moreover, Servian institutions themselves contemplate some such control.

The complaint against the Servian Government is in fact that they have entirely omitted to control their press and their associations, of whose activities in a sense hostile to the Monarchy they were well aware.

This proposition is incorrect; the Servian Government were accurately informed of the suspicions which were entertained against quite definite persons and were not only in a position but also bound by their internal laws to initiate spontaneous enquiries. They have done nothing in this direction

Our demand ran:—

"The Royal Government of Servia condemn the propaganda directed against Austria- Hungary . . ."

The alteration made by the Royal Servian Government in the declaration demanded by us implies that no such propaganda directed against Austria-Hungary exists, or that they are cognisant of no such propaganda. This formula is insincere and disingenuous, as by it the Servian Government reserve for themselves for later use the evasion that they had not by this declaration disavowed the then existing propaganda, and had not admitted that it was hostile to the Monarchy, from which they could further deduce that they had not bound themselves to suppress propaganda similar to that now being carried on.

The wording demanded by us ran:—

"The Royal Government regret that Servian officers and functionaries . . . participated "

By the adoption of this wording with the addition "according to the communication from the Imperial and Royal Government" the Servian Government are pursuing the object that has already been referred to above, namely, that of preserving a free hand for the. future.'

We had demanded of them:—

1. "To suppress any publication which incites to hatred and contempt of the Austro- Hungarian Monarchy and the general tendency of which is directed against the territorial integrity of the Monarchy."

We wished therefore to ensure that Servia should be obliged to see to it that press attacks of that nature should be discontinued in future; we wished therefore to know that a definite result in this connection was assured.

Instead of this Servia offers us the enactment of certain laws which would be calculated to serve as means towards this result, viz.:— (a) A law under which the press publications in question which are hostile to the Monarchy are to be punished on their merits (subjectiv) a matter which is of complete indifference to us, all the more as it is well known that the prosecution of press offences on their merits (subjectiv) is only very rarely possible, and, if any law of the sort is laxly administered, even in the few cases of this nature a conviction would not be obtained; this, therefore, is a proposal which in no way meets our demand as it does not offer us the slightest guarantee for the result which we wish to obtain.

(b) A law supplementary to Article 22 of the constitution which would permit confiscation— a proposal which is equally unsatisfactory to us, as the existence of such a law in Servia is of no use to us, but only the obligation of the Government to apply it; this, however, is not promised us.

These proposals are therefore entirely unsatisfactory—all the more so as they are evasive in that we are not told within what period of time these laws would be enacted, and that in the event of the rejection of the Bills by the Skupstchtina-—apart from the possible resignation of the Government—everything would be as it was before.

The whole of the public life of Servia teems with the propaganda against the Monarchy of the Narodna Odbrana and of societies affiliated to it, it is therefore quite impossible to admit the reservation made by the Servian Government when they say that they know nothing about them.

Quite apart from this the demand we have made is not entirely complied with, as we further required:—

That the means of propaganda possessed by these associations should be confiscated. That the re-establishment of the dissolved associations under another name and in another form should be prevented.

The Belgrade Cabinet maintains complete silence in both these directions, so that the half consent which has been given us offers no guarantee that it is contemplated to put a definite end to the activities of the associations hostile to the Monarchy, especially of the Narodna Odbrana, by their dissolution. In this case also the Servian Government first ask for proofs that propaganda against the Monarchy is fomented in public educational establishments in Servia, when they must know that the school books which have been introduced into the Servian schools contain matter of an objectionable nature in this respect, and that a large proportion of the Servian teachers are, enrolled in the ranks of the Narodna Odbrana and the societies affiliated with it. Moreover, here, too, the Servian Government have not complied with a portion of our demand as fully as we required, inasmuch as in their text they have omitted the addition which we desired "both as regards the teaching body and also as regards the methods of instruction"—an addition which quite clearly shows in what directions the propaganda against the Monarchy in the Servian schools is to be looked for.

Inasmuch as the Royal Servian Government attach to their consent to the removal of the officers and functionaries in question from military and civil service the condition that these persons should have been convicted by judicial enquiry, their consent is confined to those cases in which these persons are charged with a crime punishable by law. As we, however, demand the removal of those officers and functionaries who foment propaganda against the Monarchy, a proceeding which is not generally punishable by law in Servia, it appears that our demand under this head also is not complied with.

International Law has just as little to do with this question as has criminal procedure. This is purely a matter of State police, which must be settled by way of a separate agreement. Servia's reservation is therefore unintelligible, and would be calculated, owing to the vague general form in which it is couched, to lead to unsurmountable difficulties when the time comes for concluding the prospective agreement.

Our demand was quite clear and did not admit of misinterpretation. We desired:— (1) The opening of a judicial enquiry (enquête judiciaire) against accessories to the plot.

(2) The collaboration of representatives of the Imperial and Royal Government in the investigations relating thereto ("recherches" as opposed to "enquête judiciaire").

It never occurred to us that representatives of the Imperial and Royal Government should take part in the Servian judicial proceedings; it was intended that they should collaborate only in the preliminary police investigations, directed to the collection and verification of the material for the enquiry.

If the Servian Government misunderstand us on this point they must do so deliberately, for the distinction between " enquete judiciaire" and simple "recherches" must be familiar to them.

In desiring to be exempted from all control in the proceedings which are to be initiated, which if properly carried through would have results of a very undesirable kind for themselves, and in view of the fact that they have no handle for plausible refusal of the collaboration for our representatives in the preliminary police investigations (numberless precedents exist for such police intervention) they have adopted a standpoint which is intended to invest their refusal with an appearance of justification and to impress on our demand the stamp of impracticability.

This answer is disingenuous.

The enquiries set on foot by us show that three days after the crime, when it became known that Ciganovic was implicated in the plot, he went on leave and travelled to Bibari on a commission from the Prefecture of Police at Belgrade. It is, therefore, in the first place incorrect to say that Ciganovic had left the Servian State Service on the 25th/28th June.

To this must be added the fact that the Prefect of Police at Belgrade, who had himself contrived the departure of Ciganovic and who knew where he was stopping, declared in an interview that no man of the name of Milan Ciganovic existed in Belgrade.

The interviews in question must be quite well known to the Royal Servian Government. By requesting the Imperial and royal Government to communicate to them all kinds of details about these interviews, and keeping in reserve the holding of a formal enquiry into them, they show that they are not willing to comply seriously with this demand either.

Reply of Servian Government to Austro- Hungarian Note.— (Communicated by the Servian Minister July 27.)

Le Gouvernement Royal serbe a reçu la communication du Gouvernement Impérial et Royal du 10 de ce mois et il est persuadé que sa réponse éloignera tout malentendu qui menace de gâter les bons rapports de voisinage entre la Monarchie austro-hongroise et le Royaume de Serbie.

Le Gouvernement Royal conscient que les protestations qui ont apparu tant de la tribune de la Skoupchtina nationale que dans les déclarations et les actes des représentants responsables de l'État, protestations qui furent coupées court par les déclarations du Gouvernement serbe, faites le 18 mars, 1909, ne se sont plus renouvelées vis-à-vis de la grande Monarchie voisine en aucune occasion et que, depuis ce temps, autant de la part des Gouvernements Royaux qui se sont succédés que de la part de leurs organes, aucune tentative n'a été faite dans le but de changer l'état de choses politique et juridique créé en Bosnie et Herzégovine, le Gouvernement Royal constate que sous ce rapport le Gouvernement Imperial et Royal n'a fait aucune représentation, sauf en ce qui concerne un livre scolaire, et au sujet de laquelle le Gouvernement Impérial et Royal a reçu une explication entièrement satisfaisante. La Serbie a de nombreuses fois donné des preuves de sa politique pacifique et modérée pendant la durée de la crise balkanique, et c'est grâce à la Serbie et au sacrifice qu'elle a fait dans l'intérêt exclusif de la paix européenne que cette paix a éte preservée. Le Gouvernement Royal ne peut pas être rendu responsable pour les manifestations d'un caractère privé, telles que les articles des journaux et le travail paisible des sociétés, manifestations qui se produisent dans presque tous les pays comme une chose ordinaire et qui échappe, en règle générale, au contrôle officiel, autant moins que le Gouvernement Royal, lors de la solution de toute une série de quesions qui se sont présentées entre la Serbie et l'Autriche-Hongrie, a montré une grande prévenance et a réussi, de cette facon, à en régler le plus grand nombre au profit du progrès des deux pays voisins. C'est pourquoi le Gouvernement Royal a été péniblement surpris par les affirmations, d'après lesquelles des personnes du Royaume de Serbie auraient participé à la préparation de l'attentat commis à Sarajevo; il s'attendait à ce qu'il soit invité à collaborer à la recherche de tout ce qui se rapporte à ce crime, et il était prêt, pour prouver son entière correction, à agir contre toutes les personnes à l 'égard desquelles des communications lui seraient faites, se rendant donc au désir du Gouvernement Impérial et Royal, est disposé à remettre au Tribunal tout sujet serbe, sans égard à sa situation et à son rang, pour la complicité duquel, dans le crime de Sarajevo, de preuves lui seraient fournies, et spéciale ment, il s'engage à faire publier à la première page du "Journal officiel" en date du 13 (26) juillet, l'énonciation suivante: "Le Gouvernement Royal de Serbie condamne toute propagande qui serait dirigée contre l'Autriche-Hongrie, c'est-à-dire l'ensemble des tendances qui aspirent en dernier lieu à détacher de la Monarchie austro-hongroise des territoires qui en font partie, et il déplore sincèrement les consequences funestes de ces agissements criminels. Le Gouvernement Royal regrette que certains officiers et fonctionnaires serbes aient participé, d'après la comrnunication du Gouvernernent Royal et Impérial, à la propagande susmentionnée, et compromis par là les relations de bon voisinage auxquelles le Gouvernement Royal serbe était solennellement engagé par sa déclaration du 31 mars, 1909, qui désapprouve et répudie toute idée ou tentative d'une immixtion dans les destinées des habitants de quelque partie de l'Autriche-Hongrie que ce soit, considère de son devoir d'avertir Le Gouvernement Royal s'engage en outre:

l. D'introduire dans la première convocation régulière de la Skoupchtina une disposition dans la loi de la presse, par laquelle sera punie de la manière la plus sévère la provocation à la haine et au mépris de la Monarchie austro- hongroise, ainsi que contre toute publication dont la tendance générale serait dirigée contre l'intégrité territoriale de l'Autriche-Hongrie. Il se charge, lors de la révision de la Constitution, qui est prochaine, à faire introduire dans l'article 22 de la Constitution un amendement de telle sorte que les publications ci-dessus puissent être confisquées, ce qui actuellement au termes catégoriques de l'article 22 de la Constitution est impossible.

2. Le Gouvernement ne possède aucune preuve et la note du Gouvernement Impérial et Royal ne lui en fournit non plus aucune que la société "Narodna Odbrana" et autres sociétés similaires aientcommis jusqu'à ce jour quelques actes oriminels de ce genre, par la fait d'un de leurs membres. Néanmoins, le Gouvernement Royal acceptera la demande du Gouvernement Impérial et Royal et dissoudra la société "Narodna Odbrana" et toute autre sociéte qui agirait contre l'Autriche-Hongrie.

3. Le Gouvernement Royal serbe s'engage a éliminer sans délais de l'instruction publique en Serbie tout ce qui sert ou pourrait servir à fomenter la propagande contre l'Autriche- Hongrie, quand le Gouvernement Impérial et Royal lui fournira des faits et des preuves de cette propagande.

4. Le Gouvernement Royal accepte de même à éloigner du service militaire ceux pour qui l'enquête judiciaire aura prouvé qu'ils sont coupables d'actes dirigés contre l'intégrité du territoire de la Monarchie austro-hongroise, et il attend que le Gouvernement Impérial et Royal lui communique ultérieurement les noms et les faits de ces offlciers et fonctionnaires aux fins de la procédure qui doit s'ensuivre.

5. Le Gouvernement Royal doit avouer qu'il ne se rend pas clairement compte du sens et de la portée de la demande du Gouvernement Impérial et Royal que la Serbie s'engage à accepter sur son territoire la collaboration des organes du Gouvernement Impérial et Royal, mais il déclare qu'il admettra la collaboration qui répondrait aux principes du droit international et à la procédure criminelle ainsi qu'aux bons rapports de voisinage.

6. Le Gouvernement Royal, cela va de soi, considère de son devoir d'ouvrir une enquête contre tous ceux qui sont ou qui, éventuellement auraient été,mêlés au complot du 15 juin et qui se trouveraient sur le territoire du royaume. Quant à la participation à cette enquête des agents ou autorités austro-hongrois qui seraient délégués à cet effet par le Gouvernement Impérial et Royal, le Gouvernement Royal ne peut pas l'accepter, car ce serait une violation de la Constitution et de la loi sur la procédure criminelle; cependant dans des cas concrets des communications sur les résultats de l'instruction en question pourraient être données aux agents austro-hongrois.

7. Le Gouvernement Royal a fait procéder, dès le soir même de la remise de la note, à l'arrestation du Commandant Voislav Tankossitch. Quant à Milan Ziganovitch, qui est sujet de la Monarchie austro-hongroise et qui jusqu'au 15 juin était employé (comme aspirant) à la direction des chemins de fer, il n'a pas pu encore être arrêté.

Le Gouvernement austro-hongrois est prié de vouloir bien, dans la forme accoutumée, faire connaître le plus tôt possible, les présomptions de culpabilité ainsi que les preuves eventuelles de leur culpabilité qui ont été recueillies jusqu'à ce jour par l'enquête à Sarajevo, aux fins d'enquête ultérieure.

8. Le Gouvernement serbe renforcera et étendra les mesures prises pour empêcher le trafic illicite d'armes et d'explosifs à travers la frontière. Il va de soi qu'il ordonnera de suite une enquête et punira sévèrement les fonctionnaires des frontières sur la ligne Schabatz- Loznitza qui ont manqué à leurs devoirs et laissé passer les auteurs du crime de Sarajevo.

9. Le Gouvernement Royal donnera volontiers des explications sur les propos que ses fonctionnaires, tant en Serbie qu'à l'étranger, ont eu après l'attentat dans des entreviews et qui, d'apres I'affirmation du Gouvernement Impérial et Royal, ont été hostiles envers la Monarchie, dès que le Gouvernement Impérial et Royal lui aura communiqué les passages en question de ces propos, et dès qu'il aura démontré que les propos employés ont, en effet, été tenus par lesdits fonctionnaires, quoique le Gouvernement Royal lui-même aura soin de recueillir des preuves et convictions.

10. Le Gouvernement Royal informera le Gouvernement Imperial et Royal de l'exécution des mesures comprises dans les points précédents en tant que cela n'a pas été déjà fait par la présente note, aussitôt que chaque mesure aura été ordonnée et exécutée. Dans le cas où le Gouvernement Impérial et Royal ne serait pas satisfait de cette réponse, le Gouvernement serbe, considérant qu'il est de l'intérêt commun de ne pas précipiter la solution de cette question, est prêt comme toujours d'accepter une entente pacifique, soit en remettant cette question à la decision du Tribunal international de La Haye, soit aux Grandes Puissances qui ont pris part à l'élaboration de la déclaration que le Gouvernement serbe a faite le 18 (31) mars 1909.

Belgrade, le 12 (25) juillet, 1914.
Published, with translation, in BB. No. 39.